Voile 01 Juillet 2015 Retour à la liste
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Volvo Ocean Race : Dongfeng sur le podium, SCA dans les cœurs !

Il y a tout eu. Des histoires humaines extraordinaires, des courses rapides et très serrées, des aventures incroyables, du danger, des blessures, de l'exaltation, des sacrifices, de la tristesse... Sept équipes ont tout donné pour atteindre le rêve ultime : soulever le trophée de la Volvo Ocean Race. Parmi eux, il y avait Dongfeng Race Team et Team SCA. Les deux "bateaux Julbo" ont rempli leurs objectifs : un podium final, entre autres, pour le projet chinois et une victoire d'étape pour l'équipage 100% féminin.

Volvo Ocean Race : Dongfeng sur le podium, SCA dans les cœurs !

Et le vainqueur est... Abu Dhabi Ocean Racing ! Le voilier émirati – incontestablement le plus régulier – a remporté la 12ème édition de la Volvo Ocean Race, qui s'est achevée samedi dernier, à Göteborg (SWE), avec la victoire de Team Brunel dans la dernière régate portuaire. Quelques jours plus tôt, mardi 23 juin, c'est dans le sillage de Team Alvimedica, vainqueur de la dernière étape au large, que la flotte a regagné en rangs serrés la Suède, sa destination finale, devant des quais bondés. Le point d'orgue de neuf mois de course autour du monde en équipage, ponctués d'un suspense encore jamais vu en 41 ans d'existence de l'événement.

 

Il est vrai que cette édition 2014-2015 de la Volvo Ocean Race aura été épique, notamment pour Dongfeng Race Team. 11 pays visités, plus de 41 000 milles nautiques avalés, deux étapes gagnées, cinq podiums décrochés sur neuf possibles, un mât cassé... et tout s'est joué jusque dans les derniers milles ! L'équipe chinoise s'est finalement classée quatrième de la neuvième et dernière étape, derrière Team Alvimedica, Team Brunel et Mapfre. Les Espagnols ont réussi à se glisser juste devant Dongfeng à quelques centaines de mètres à peine de la ligne d'arrivée, après avoir été pourtant contrôlés depuis la Haye par Charles Caudrelier et ses équipiers. Heureusement, ce résultat suffit à l'équipe chinoise pour assurer sa place sur le podium du classement général – Mapfre devait la devancer de deux places à Göteborg pour s'emparer de la troisième marche. Un réel accomplissement pour sa première participation. 

"Il y a un an, je n'aurais jamais cru cela possible, admet Charles Caudrelier, le skipper français. J'ai vécu la plus incroyable des histoires humaines avec cette équipe. Je suis très fier des progrès affichés par les skippers chinois. Faire de simples athlètes des navigateurs professionnels de la course au large a été un défi difficile, mais chaque seconde passée à leurs côtés en valait la peine. On a réussi ! Gagner en Chine, gagner à Newport, ne pas franchir le Cap Horn... mais Ushuaia, c'était sympa", dit-il en rigolant.

 

Les filles du Team SCA ont quant à elles complété l'arrivée à Göteborg, chez elles, en Suède. Certes septièmes de l'étape, elles ont été, comme toujours, sur les talons de leurs homologues masculins. Leur victoire à Lorient, dans l'avant-dernière étape en provenance de Lisbonne, a prouvé, si besoin était, que les femmes peuvent être – et sont – compétitives dans la plus grande course au large en équipage du monde. Vu l'engouement qu'elles ont suscité autour d'elles et les progrès affichés étape après étape, nul doute que nous n'aurons pas à attendre douze ans avant de revoir un équipage féminin prendre part à la Volvo Ocean Race.

 

Interrogée après l'arrivée, Sam Davies, la skippeuse de l'équipe, a confié sa satisfaction : "Nous sommes réellement fières de ce que nous avons accompli. Ce que nous avons fait est juste énorme ! Maintenant, nous sommes capables de rivaliser sur l'eau avec les meilleurs équipages du monde. C'est un sentiment incroyable de constater les progrès affichés jusqu'ici. C'est la première fois que nous naviguions en Suède. C'était un super moment pour toute l'équipe. Tous ces soutiens sont fantastiques. Il y avait du monde tout du long de la rivière avec des drapeaux et bannières peintes en rose, même sous la pluie. Nous avions pour ambition d'inspirer et de motiver des personnes à faire des choses dont elles ne se pensent pas capables. Je crois que nous y sommes parvenues."

 

Toute l'équipe Julbo félicite Dongfeng et SCA pour cette superbe aventure !


Classement général final de la Volvo Ocean Race 2014-2015 :

1. Abu Dhabi Ocean Racing (Emirats Arabes Unis) - 24 pts

2. Team Brunel (Pays-Bas) - 29 pts

3. Dongfeng Race Team (Chine) - 33 pts

4. Mapfre (Espagne) - 34 pts

5. Team Alvimedica (Turquie / USA) - 34 pts

6. Team SCA (Suède) - 51 pts

7. Team Vestas Wind (Danemark) - 60 pts

 

Plus d'infos sur la Volvo Ocean Race : www.volvooceanrace.com


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