Voile 07 Mai 2013 Retour à la liste
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Rencontre avec Armel Le Cléac'h, skipper Banque Populaire

Dimanche 27 janvier, au large des Sables d'Olonne, la pendule affiche 18h35'52'' lorsqu'Armel Le Cléac'h franchit la ligne d'arrivée du Vendée Globe, décrochant ainsi une très belle deuxième place, dans le sillage de François Gabart, vainqueur 3 heures plus tôt. 18h35'17', c

Rencontre avec Armel Le Cléac'h, skipper Banque Populaire

Jeudi 2 mai, au petit matin dans le port de Lorient, à la base des sous-marins de Keroman, fief des grandes écuries françaises de course au large, Stéphane, accompagné de sa femme et de ses enfants, s'impatiente sur le ponton. D'ici quelques minutes, il s'apprêtera à embarquer… Non pas sur le monocoque IMOCA de 60 pieds (18 mètres de long), à bord duquel Armel Le Cléac'h a bouclé son tour du monde, mais sur le nouveau maxi-trimaran du team Banque Populaire !

Un trimaran géant, long de 31,50 mètres et large de 22,50 mètres ! A la vue de cette formule 1 des mers, Stéphane se dit « impressionné. Je ne suis jamais monté à bord d'un tel bateau de course, aussi grand et aussi beau. » La mer, pourtant, est son élément.

maxi-trimaran du team Banque Populaire

A l'âge de 8 ans, déjà, il régatait en Optimist. Pas étonnant donc de voir briller les yeux de ce passionné des océans, éducateur sportif de voile depuis l'âge de 20 ans. « Cette navigation, je l'attends depuis longtemps », confie-t-il avant de monter à bord. « Il en a énormément parlé autour de lui, affirme Céline, sa femme, venue immortaliser l'instant par quelques photos. Tous ses amis, voileux ou non, sont au courant ! » « Et je sais que beaucoup aimeraient être à ma place aujourd'hui, poursuit Stéphane. Je suis conscient de la chance que j'ai d'être là ! »

Après une visite du bateau en compagnie de ses enfants et une photo souvenir aux côtés d'Armel, Stéphane distingue une célèbre silhouette, à travers ses lunettes de soleil Swell et ses verres polarisés. « C'est François Gabart ! Il embarque  avec nous ? » Eh oui ! Cerise sur le gâteau, le skipper de Macif est aussi de la partie… La photo s'impose. Stéphane et sa famille prennent la pose. Puis, quelques instants plus tard, le Maxi Solo Banque Populaire VII largue les amarres. Stéphane prend le large. Et son pied !

Maxi Trimaran Banque Populaire

Entre Lorient et Douarnenez, l'heureux gagnant s’est mué dans la peau d'un équipier. « J'ai pu barrer le bateau quelques minutes. A plus de 30 nœuds ! Incroyable ! Magique ! » Au passage, il a aussi glané quelques conseils de la part d'Armel. « Il est vraiment super sympa, abordable, simple. C’est un grand marin. Un immense merci à Julbo ! » Une expérience inoubliable pour Stéphane, à n'en pas douter.


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