Voile 12 Mai 2015 Retour à la liste
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[Volvo Ocean Race #6] La gloire et l’espoir

Il y a un peu plus d'un mois, ils étaient au beau milieu des mers du sud, le mât brisé. Et jeudi dernier, à 2h03 UTC, Dongfeng Race Team a triomphé sur la sixième étape de la Volvo Ocean Race, entre Itajaí (Brésil) et Newport (USA). « Je dédie cette victoire à notre équipe à terre, s'est exclamé à l'arrivée Charles Caudrelier, le skipper du bateau. Ils ont travaillé si dur pour remettre le bateau en état. Je suis très fier d'eux et tellement heureux de décrocher cette première place. »

[Volvo Ocean Race #6] La gloire et l’espoir

© Sam Greenfield / Dongfeng Race Team / Volvo Ocean Race

 

Ce fut une épuisante étape longue de 5010 milles. Une étape durant laquelle « il y a eu chaque jour des décisions stratégiques à prendre », explique le Français, à la tête d'un équipage composé de quatre de ses compatriotes, deux Chinois, un Suédois et un Américain (reporter d'images). Après avoir cassé puis réparé leur désalinisateur quelques jours après le départ, ils sont parvenus à prendre le commandement de la flotte le 2 mai, pour ne plus jamais le lâcher. Et ce même si chaque fois qu'ils ont réussi à grignoter une petite avance, ils ont vu leurs poursuivants revenir…

« C'était une arrivée haletante », admet Charles Caudrelier. Et pour preuve : Abu Dhabi Ocean Racing, deuxième, n'aura concédé que trois petites minutes au bateau chinois ! Grâce à cette victoire, la deuxième après celle obtenue « à domicile » à Sanya lors de la troisième étape, Dongfeng Race Team (17 points) revient à six longueurs du voilier émirati (11 points), leader du classement général. 

 

Team SCA

© Corinna Halloran / Team SCA / Volvo Ocean Race

 

Quelques heures plus tard, au petit matin, les filles du Team SCA sont arrivées sous un grand soleil dans la baie de Newport, avec la tête haute mais le sentiment d'être passées tout près de quelque chose de grand… En effet, tout au long de cette étape, l'équipage 100% féminin a contesté la suprématie masculine. Mais dans la dernière ligne droite de cette étape courue en 17 jours, elles ont inexorablement concédé mille après mille sur leurs rivaux. Elles terminent donc une nouvelle fois à la sixième place, 12 heures seulement après le vainqueur.

« Nous avons passé une semaine entière à nous battre bord à bord avec les meilleurs. Jamais jusqu'ici nous n'étions restées aussi longtemps au contact du groupe de tête, s'est félicitée la navigatrice Sam Davies à son arrivée sur les pontons. À un moment donné, on a même senti qu'ils bataillaient dur pour suivre notre cadence. C'est prometteur pour les trois étapes restantes. » Avant d'ajouter : « D'un autre côté, nous sommes un peu frustrées aussi, car si nous avions navigué de cette manière sur les premières étapes, nous aurions pu faire beaucoup mieux. »

 

Pour Dongfeng Race Team, l'Amérique est donc une terre de gloire. Pour Team SCA, ce pays hôte est rempli d'espoir…

Le départ de la prochaine étape vers Lisbonne (Portugal) sera donné dimanche. Souhaitons bon vent à nos deux bateaux Julbo !


Classement général de la Volvo Ocean Race après l'étape 6 :
1. Abu Dhabi Ocean Racing - 11 pts
2. Dongfeng Race Team - 17 pts
3. Team Brunel - 18 pts
4. Team Alvimedica - 19 pts
5. Mapfre - 20 pts
6. Team SCA - 29 pts
7. Team Vestas Wind - 44 pts

 

Plus d'infos et suivre la course : www.volvooceanrace.com


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