Liz WARDLEY
© Sam Greenfield / Volvo Ocean Race
Voile
Liz WARDLEY
Skipper - 38 ans

liz wardley

Citoyenne du monde et fille de l’océan 

C’est à 15 000 km de nos belles montagnes du Jura, à Kokopo, en Papouasie Nouvelle-Guinée, que Liz Wardley a vu le jour. Née de parents anglais, titulaire d’un passeport australien, la demoiselle des Antipodes vit aujourd’hui en Bretagne. Une citoyenne du monde aux allures de filles de l’océan...

Bercée par la houle sur le bateau de pêche de son papa, « Chook » découvre toute petite les joies de la régate dans le club de voile local. Douée et passionnée, elle progresse vite et d’un pas décidé. À 15 ans, elle se le promet : la mer sera son terrain de jeu et la course au large son métier. Vice-championne du monde de Hobie Cat 16 à seulement 19 ans, elle tape dans l’œil de l’équipe britannique engagée dans la Volvo Ocean Race 2001-2002.

Recrutée en tant que numéro 1, Liz Wardley est envoyée en première ligne, à l’avant du bateau, où elle résiste avec agilité aux assauts répétés des éléments déchaînés. Sûr de sa force, doté d’un mental d’acier, ce petit bout de femme rempli d’énergie cède alors aux sirènes de Port-la-Forêt, village d’irréductibles marins où sont formés les meilleurs navigateurs en solitaire de la planète. Dans la « Vallée des Fous », Liz apprend beaucoup.

Mais après cinq années sur l’exigeant circuit Figaro et un tour du monde avorté en 2009, elle recherche plus d’adrénaline et de nouvelles sensations sur l’eau. Attirée par la glisse, elle goûte à l’extrême endurance en haute mer. Vainqueur de la Quicksilver Paddle Race en SUP, elle se forge une solide réputation.

Déterminée, voire acharnée, Liz Wardley se fixe même un challenge fou : traverser seule l’océan Atlantique à la rame, à bord d’une pirogue ! Faute d’un budget suffisant, l’aventure tourne finalement court. La Volvo Ocean Race lui (re)fait alors les yeux doux, en 2014, puis en 2017... Sur ces monocoques racés, aux quatre coins du globe, Liz en prend plein la vue, et elle aime ça !

Les lunettes de soleil de Liz Wardley

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